Salah satu coretan paling mengesankan dalam sejarah poker baru-baru ini berakhir di PokerGO Studio di Las Vegas Rabu malam. Phil Hellmuth, setelah tujuh kemenangan beruntun “Duel Taruhan Tinggi,” akhirnya menderita kekalahan sebagai Tom Dwan memecahkan “Poker Brat” seperti yang dia lakukan di Kejuaraan Poker Heads-Up NBC 2008 – memecahkan kartu as.

Kembali pada tahun 2008, Dwan adalah hot shot yang sedang naik daun yang dikenal sebagai “durrrr” di Full Tilt Poker. Dia memecahkan roket saku 2007 Poker Hall of Fame yang dilantik dengan puluhan saku di putaran pertama turnamen poker head-up yang disiarkan televisi dengan 64 pemain. Itu mengirim Hellmuth ke mode kehancuran total saat ia merobek permainan pemain berusia 22 tahun itu. “Kami akan melihat apakah Anda masih ada dalam lima tahun,” katanya menghina Dwan setelah pertandingan.

Maju cepat 13 tahun dan “durrrr” pasti masih menghancurkan permainan poker. Pada hari Rabu, dia memenangkan pertandingan ulang head-up maraton komunitas poker telah menunggu sejak 2008. Dan dia mengakhiri pertarungan enam jam dengan cara yang paling pas.

Juara Tak Terkalahkan Mendapat Beberapa Pukulan Awal

Hellmuth, yang memasuki pertandingan 7-0 di “Duel Taruhan Tinggi” setelah dikalahkan Antonio Esfandiari tiga kali berturut-turut di tahun 2020, lalu tiga lawan Daniel Negreanu awal tahun ini, dan Putaran 1 dari seri game saat ini versus kepribadian talk show olahraga Nick Wright bulan lalu.

Wright menolak pertandingan ulang setelah kehilangan $50.000 di Putaran 1, yang membuka pintu bagi Dwan untuk menggantikannya di Putaran 2, permainan buy-in $100.000 (kumpulan hadiah $200,000). Dalam beberapa hal, Putaran 2 mirip dengan tujuh pertandingan pertama Hellmuth. Tetapi dalam hal lain, itu sangat berbeda.

NS Pemenang Acara Utama WSOP 1989 dengan cepat meledak memimpin cukup besar atas Dwan, kontras dengan sebagian besar pertandingan sebelumnya, di mana ia bermain dari belakang. Kedua pemain memulai dengan 100.000 chip, dan Hellmuth menghentikan kontrol awal, meraup banyak pot kecil, satu demi satu, yang membantunya menjalankan tumpukannya hingga sekitar 125.000.

Tapi ada satu aspek utama dari pertandingan ini yang mirip dengan tujuh episode “Duel Taruhan Tinggi” yang lalu — permainannya berjenis maraton. Hellmuth memenangkan beberapa pertempuran awal, tapi dia tidak bisa memenangkan perang kali ini. Dia, bagaimanapun, menggiling selama enam jam, menolak untuk menyerah dan menyerahkan tumpukannya, seperti yang dilakukan lawannya.

Salah satu kekuatan terbesar Hellmuth adalah dia sangat sulit untuk dihancurkan, dan jarang kehilangan pot besar saat showdown kecuali dia mengalahkannya dengan buruk. Dia memasukkan strategi yang sama pada hari Rabu, yang mempersulit Dwan untuk memaksimalkan nilai dari tangannya yang besar.

Dwan Melawan Kembali

Tom Dwan Phil Hellmuth

Tapi Dwan memang menemukan keberhasilan dalam menggiling sejumlah pot kecil setelah tertinggal lebih awal. Sekitar dua jam, di tangan ke-124 pertandingan, akhirnya mengangkat tangan untuk melompat ke depan.

Dengan 2.400 dalam pot pada kegagalan {5-Sekop}{10-Berlian}{q-Spades}, Hellmuth bertaruh 800 dengan {k-Sekop}{9-Sekop}, hasil imbang lurus dan rata. Tapi lawannya memegang dua teratas— {q-Klub}{10-Hati} — jadi dia menaikkannya menjadi 3.000. Kedua pemain melihat {6-Hati} pada gilirannya. Hellmuth memeriksa, Dwan bertaruh 4.800 dan menerima panggilan. Sungai itu tidak ada artinya {3-Berlian}. Sekali lagi, Hellmuth memeriksa apakah dia telah membatalkan undiannya. Dwan menembakkan 13.300 tetapi tidak bisa mendapatkan tindakan apa pun. Dia, bagaimanapun, melompat ke chip memimpin untuk pertama kalinya sejak tingkat pertama bermain.

Satu jam kemudian, setelah undian flush yang gagal di mana ia kehilangan pot yang cukup besar menjadi ace-high, pseudo-meltdown pertama Hellmuth hari itu pun terjadi. Untuk sebagian besar selama enam jam bermain, bagaimanapun, dia agak tenang, terutama oleh standar “Poker Brat”. Namun rasa frustrasi mulai muncul saat Dwan tak lagi menguasai jalannya pertandingan.

Tetap saja, Hellmuth tetap tenang untuk sebagian besar. Dia menolak untuk menyerah dan memaksa lawannya untuk menerima pot kecil yang menang jika dia ingin mengumpulkan chip. Strategi itu berhasil untuk pemenang gelang WSOP 15 kali di “Duel Taruhan Tinggi” di masa lalu. Satu-satunya masalah pada Rabu malam adalah gertakan tidak berhasil dan tangan besar tidak muncul pada waktu yang tepat, tidak seperti tujuh pertandingan sebelumnya di “Duel Taruhan Tinggi.”

Hal-hal menjadi lebih buruk bagi Hellmuth di sekitar tanda tiga jam. Dengan {a-Hati}{4-Hati} di papan {9-Berlian}{9-Sekop}{8-Sekop}{j-Hati}, dia bertaruh 12.000 ke dalam pot 28.000 berharap untuk menurunkan pot. Sayangnya, untuk Poker Hall of Famer, Dwan memiliki {10-Sekop}{7-Klub} untuk lurus dan bergerak all-in. Hellmuth dilipat dan dibiarkan dengan 53.000, turun hampir 3-1 dalam chip.

Phil HellmuthPhil Hellmuth

Menendangnya Sekolah Tua

Hellmuth terus bertarung, mengeluarkan sejumlah pot kecil di sepanjang jalan sambil dengan sabar menunggu kesempatan ganda. Dia bahkan terjebak pada satu titik. Saat tirai mulai menjadi faktor dan Dwan kembali mengambil alih pertandingan, waktu hampir habis dengan kemenangan kedelapan berturut-turut. Dan kemudian, hanya beberapa tirai, dia mengambil kartu as melawan Dwan seperti pada tahun 2008 di Kejuaraan Poker Heads-Up NBC. Hasilnya tidak berbeda dengan 13 tahun yang lalu.

Hellmuth memutuskan untuk bermain lambat {a-Hati}{a-Klub} dengan 20.000 tersisa (tirai di 2.000/4.000), dan Dwan memeriksanya {9-Sekop}{3-Klub} di buta besar. Kegagalan keluar {5-Klub}{2-Hati}{3-Hati}. dan pemimpin chip menembakkan 5.000 dengan pasangan tengah dan mendengar panggilan “all in”. Dia tidak bisa melipat karena tumpukan kecil lawannya. Dan, dari sudut pandang “durrrr”, itu ternyata menjadi keputusan yang baik saat giliran keluar {9-Klub}, memberi Dwan dua pasang, dan kemudian yang tidak signifikan {6-Klub}.

Hasil beruntun akhirnya berakhir, dan untuk pertama kalinya Phil Hellmuth adalah orang yang memiliki opsi untuk menantang pemenang untuk pertandingan ulang. Jika dia menggunakan opsi itu, dia akan diminta untuk membayar $200,000 untuk memasuki Putaran 3. Saat dia keluar dari PokerGO Studio, Hellmuth yang sedih berkata, “Saya tidak tahu apakah saya akan bertanding ulang sekarang.” Tapi komentar itu datang beberapa saat setelah pertandingan yang sulit dan membuat frustrasi.

Jika Hellmuth menolak opsi untuk menantang Dwan untuk pertandingan ulang, dan dia memiliki 72 jam untuk membuat keputusan itu, kursinya akan terbuka untuk lawan baru.

*Foto milik PokerGO

Ingat, Duel Taruhan Tinggi hanya tersedia untuk pelanggan PokerGO. Jika saat ini Anda tidak berlangganan, Anda bisa mendapatkan langganan bulanan seharga $14,99, paket tiga bulan seharga $29,99, dan langganan tahunan seharga $99,99. Anda juga dapat menghemat $ 10 untuk berlangganan tahunan dengan menggunakan kode promo “PokerNews” saat checkout.